美防長:中國是競爭對手非敵人
2019-12-15

【明報專訊】美國國防部長埃斯珀(Mark Esper,圖)上周五(13日)在紐約的外交關係協會一場對話活動中,闡述對華的國防政策,稱五角大樓的重中之重(top priorities),「第一是中國,第二是俄羅斯」。不過,他又認為中國只是競爭對手而非敵人,美國要與中國建立多方面的關係,紓緩緊張。

稱五角大樓重中之重 中國居首俄次之

根據外交關係協會發布的影片,埃斯珀在對話中指出,美國防部的重中之重「第一是中國,第二是俄羅斯」,因為「這兩個國家都在迅速進行武裝部隊的現代化,並將其能力擴展到太空和網絡領域」。他又稱中國經濟擴張計劃內,暗藏着實現軍事影響力的目的,通過一帶一路,在擴大與亞洲、歐洲和非洲經濟聯繫的同時,達到軍事上未公開的目標。埃斯珀還表示,美國不接受中國對南海的領土主張,會繼續在國際法允許的範圍內航行、飛行和活動, 「不是在他們被公認的合法領土的邊界內,而是在那些顯然是國際性的地方」。

在提問環節,埃斯珀強調:「我不想讓中國成為敵人。不需要讓他們成為敵人。但是我們確實已經進入了大國競爭的新時代,我們在跟他們競爭。」

埃斯珀認為,美國跟中國在經濟、外交、軍事等各方面建立的關係,可以降低雙方的緊張,確保中國「成為以國際規則為基礎的秩序的一部分,而不是這一秩序的破壞者」。

不接受北京對南海領土主張

與此同時,美國太平洋艦隊司令阿奎利諾(John Aquilino)同日在曼谷表示,中國近幾十年來在南海島嶼建造基地,部署防空和反艦導彈系統及雷達干擾設備,他看不出中國在南海有任何減少軍事設施的迹象。馬來西亞網站Berna news引述阿奎利諾表示,不管中共說了什麼,在他看來,中國建設這些島嶼只有一個目標,就是把南海軍事化。

他又指出,美國和中國有競爭,但這並不代表衝突,在南海的美國船艦和中國以及其他國家的船艦會很靠近,因此美國希望互動是安全的。

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