當中國遇上中東(一)
2019-05-11

【明報文章】上文提到我到北京參加第二屆「一帶一路國際合作高峰論壇」,與會者有來自世界各地的國家元首以及企業代表。眾所周知,中國多年來在非洲和歐洲等地大量投資,以構建「一帶一路」,不過近年來中國已開始在中東地區投資不同的基建項目,影響力大增。

最近《經濟學人》(The Economist)刊登了一篇題為Middle Kingdom Meets Middle East的文章,題目的Middle Kingdom是指中國,提及中國「一帶一路」在中東的投資和合作,指中東地區一向對中國來說只是產能地,國內約一半石油都是來自該區,在2008年,中東佔中國國外直接投資(foreign direct investment)少於1%。10年過後,中國的資金在中東和北非等阿拉伯國家已遍地開花,在各式各樣的基建例如港口、摩天大廈等都可以看到華資的足迹。其中在迪拜已建有一個中國大陸以外最大的亞洲商城——龍城(Dragon Mart),根據Foreign Policy的報道,那裏有超過4000間商店,每天約有65,000人次前往購物,主打中國貨,龐大的中國購物城不單見證中國與中東日漸緊密的關係,亦代表當地華人的影響力。商城現時分為一期和二期,佔地分別約160萬和130萬平方米,合共290萬平方米,面積約等於15個維多利亞公園,預計在2021年成為智慧城鎮,成為名副其實的「商城」。

中東以出口石油致富,1970年代的學者更提出油元(Petrodollar)新名詞,意指中東產油國藉出售石油而賺取大量美元,造就中東低稅率高福利的神話。那麼為何富有的中東仍需要中國的投資呢?原因是中東過去只集中出售石油以賺取外匯,未有擴闊經濟架構,加上石油價格下跌令國家收入減少,所以不得不吸引外國投資,以發展其他產業,長遠避免國家經濟過度依賴石油。

[葉劉淑儀]

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