I felt the loneliness of the office of the Chief Justice. 99年居港權案 感受「首席法官的孤獨」
2017-06-01

【明報專訊】李國能於1997年7月至2010年8月任職終審法院首席法官期間,13年來經歷了3次釋法,令他最難忘的,正是惹來最大爭議的是1999年涉居港權爭議的吳嘉玲案,他不加思索說「 I felt the loneliness of the office of the Chief Justice(我感受到作為首席法官的孤獨)」。

首次釋法「沒認真考慮辭職」

對於維基解密稱人大於吳嘉玲案裁決後首次釋法,5名終院法官曾考慮辭職,李說當時沒認真考慮辭職,反令他更加堅定不移地領導司法機構去履行其憲制責任。

「七一」這個日子亦與李國能有莫大關係。與太太胡慕瑛育有兩女的李國能,其外孫女原來於6年前7月1日出生,他更向女兒笑說外孫女應改名為「Handover(回歸)」。

獲清華牛津榮譽學位最有意義

李國能說,出任終院首席法官以來令他感到最有意義的,就是2013年(他退休之年)先後獲得北京清華大學及英國牛津大學頒發榮譽學位,對此感非常難忘和榮幸,因為這顯示內地及外地對本港司法機構的肯定。

事實上李國能早於1983年已曾訪京會見國家領導人,他當時與李柱銘及李鵬飛等12人組成「才俊團」訪京,會見現時國家主席習近平父親、時任全國人大常委會副委員長習仲勳,當時成員均被中國領導人視為未來社會領袖。

在香港聖保羅男女中學讀至中三後負笈英國的李國能,廣東話仍算流利,更以中文撰寫為訪問預備的筆記。李出任終院首席法官期間,每天早上花半小時透過電話與老師學習普通話。他雀躍地向記者展示當年學習普通話的筆記,說他的普通話老師很專業,認為學語言必須要多講,遂提議每天用電話以普通話通話及學習。李現時每年也在會在港大及中大法律系任教,主要講授司法獨立。

明報記者 謝美琳

回歸20年文章