液體活檢癌症 帶動醫療旅遊
27-09-2016

【明報專訊】麻省理工學院去年將液體活檢(Liquid Biopsy)選為「十大科技突破」之一。去年在港成立的公司善覓(Sanomics),屬本港極少數透過相關技術,檢測癌症病人血液中的異常基因的公司。80後尖子、善覓(Sanomics)行政總裁翁錦輝(Tony)說,看好本港檢測服務前景,甚至能帶動跨境醫療旅遊。

明報記者 岑詠欣

中大醫學團隊早年率先發現孕婦血漿存有胎兒的浮游基因,促成後來的無創產前檢測技術,並啟發獲此技術專利使用權的雅士能基因科技有限公司(Xcelom)擴展技術至癌症治療。本身是香港科技園創業培育計劃成員的Xcelom去年成立新公司Sanomics,後者利用科學園的四五千呎實驗室作為檢測基地,用儀器分離癌症病人的血液成血漿及血球,再檢測淡黃色血漿中的浮游基因,找出由癌細胞釋放的異常基因,助病人得到最適合的標靶治療。

檢測血漿中癌細胞釋放基因 助標靶治療

「Sanomics」是拉丁文血液「Sanguis」、基因組學「Genomics」的合體,翁錦輝(Tony)說,相比傳統組織活檢具創傷性,液體活檢中的抽血做法對病人較有利,但檢驗血漿中數以千萬翁錦輝(Tony)的游離基因哪個帶有基因突變亦非易事,「血內有很多DNA走來走去,只有少數屬基因突變」,他以在機場大堂查出恐怖分子作比喻,若逐個乘客檢查,會費時失事甚至「走漏眼」,故公司利用「微滴式數位核酸偵測系統」(ddPCR)加快進度,八成與傳統抽組織檢驗的結果脗合,「每塊droplet(晶片)擺1條DNA,15分鐘可分析過萬個droplet」。

肺癌可謂最普遍的癌症殺手之一,Tony說超過一半患者是表皮生長因子受體(EGFR)出現基因突變所致,故公司會先替病人檢測此基因,約需四五千元,若找不出答案,可將樣本送到美國合作伙伴Guardant Health做多達70種基因檢測,「除可準確找到(哪種基因突變),亦能找出突變的基因數量,有助醫生判斷複雜病情」。

去年醫生轉介內地病人佔兩成

Sanomics以香港為發展核心,除與美國公司合作,亦瞄準跨境醫療旅遊的趨勢,去年經醫生轉介的內地病人佔該公司整體兩成,Tony預測今年底將增至三成,透露有內地病人說對本港基因檢測較有信心,「內地做完(基因檢測)亦寧願來港做多次,就算具體內容一樣……他們不介意給多點錢,只着重用完服務是否放心」。

港人嚴謹作風是檢測服務優勢

內地近年湧現不少基因檢測公司,Tony認同當中有出色的公司,但相比香港,內地的檢測技術仍未給人足夠信心,他曾在內地的腫瘤科會議期間發現,有內地公司對其基因檢測服務不作具體解釋,令人對其信心打折,「究竟是未有科技而先出來宣傳,抑或對自己信心不足,又或者會否因要保密而不願講?」

Tony形容港人處事的嚴謹作風是從事檢測服務的優勢,又說今年有肺癌新藥只適合部分EGFR突變的病人,相信病人先做基因檢測,可減省醫療成本,他期望公司能服務整個亞洲地區,除硬件上的擴充,他更相信人才是營運的核心,更多人願意在前線參與,才能發展為成功的高端行業。

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