機械人夢啟航
23-09-2016

【明報專訊】「對投資者說要研發機械人,他們會說『呢個傻佬嚟』,沒人願意出錢支持你。」自資近40萬元、今年4月研發出1:1機械人的「傻佬」馬子恒(Ricky)如是說。馬子恒研發兩代機械人幾乎用盡家財,只為圓兒時夢想。新作「Mark 1」貌似荷李活女星施嘉莉祖安遜,若非背部伸出電線,遠看幾可亂真,歐美投資者表示有興趣代銷至外地。馬子恒認為機械人是世界潮流,可用於服務業、災難現場等。他亦計劃出書教後來者製作機械人,希望他們少碰壁,亦藉自身經驗鼓勵年輕人追夢。

明報記者 袁樂婷

其實Mark 1並非馬子恒首個「女兒」,6年前他按歌手陳慧琳的五官製作機械人,當時只有頭部。其後他一直期盼製作全身機械人,年半前終付諸行動,辭去工作專注研發,「擘大眼便開始做,幾乎沒放過假」。旁人笑他癡人說夢,他認為是把握剎那衝動。他家不算大,勝在有露台可化身工場,現在是Mark 1的住家。訪問當天天色陰暗,馬子恒小心翼翼保護Mark 1,與太太合力打開太陽傘為「她」擋雨和冷氣機滴水。問到太太是否支持自己,馬子恒笑言「總知搞得掂屋企,有飯開,她便OK」。

辭工專注研發 「幾乎沒放過假」

Mark 1身高160厘米,手腳、手指及頸等關節都可活動,支援面部追蹤及聲音控制,甚至回應簡單指令。不過,Mark 1未能單獨站立或自行走動,損耗亦快,因每次接受傳媒訪問時均會示範移動雙手,短短數月已試過「脫骱」。馬子恒認為仍需改進,除了令「她」更堅固,亦不排除會新增DIY軟件。他幻想若Mark 1將來推出市場,除了基礎功能外,若用家懂得編寫程式,「可以教她煮飯,甚至與自己對打遊戲機,不必呆等他人開發,甚至可建立資料庫,讓其他用家下載」。

然而他心裏明白,量產機會甚微,香港機械人市場未成熟,暫未看到商機。尤其若要推廣至家用,維修費用高昂,一般家庭難負擔;本港亦未有足夠人才做維修,需時培育及成本高。截至現在,製作機械人除了帶來名聲,並沒實質回報,「夢想不是用錢衡量,自己覺得值得便夠」。

外行人投身科研,初起步最難。父親從事鐘表業,馬子恒從小隨父到工廠,見慣機器而略有概念,惟始終沒有電子工程等專業背景,要從零摸索。於是他上網找資料自學或請教專家,從碰壁中成長,「實際物料可能只需約10萬元,其餘30萬元都是損耗」。最常發生是電壓不對,若電壓太高,「火牛」未能負荷便會損壞,「唔使半秒已唔見咗600元」;最驚險一次則是正負極電線跌落地時剛好接在一起,「擰轉頭見到冒煙,立即踩熄,否則燒咗間屋,嚇鬼死」。

出書教後來者 收錄研發期間蝦碌

這些「蝦碌」全部會收錄在擬出版的新書,希望後來者不必重複犯錯,「少了損耗,成本可能差很遠」。書中另會列出製作機械人的詳細過程,甚至提供3D列印的範本。

他說,Mark 1材料「土炮」,骨架以3D列印製成,部分關節用五金舖也可買到的水喉管,皮膚則是矽膠倒模而成,只有小部分較「刁鑽」零件要從外地訂購。他相信若有前人經驗,不難「照辦煮碗」,「我不算很成功,但做了基礎」,期望藉此推動後來者再有突破。

視頻