黑暗3年8月 日發軍票逼高價兌換
2015-08-16

【明報專訊】1941年12月7日,日本海軍偷襲了美國珍珠港。同日即香港的12月8日,日軍以「花開 、花開」為暗號,對香港及東南亞多個地點同時發動攻擊,經過近20天的抵抗,至12月25日聖誕節當天,時任港督楊慕琦(Sir Mark Aitchison Young)率英軍投降,香港淪陷,這一天稱為「黑色聖誕」,香港隨即進入3年8個月的黑暗歲月。

倘揭私藏港元 施以酷刑

日軍勢力迅速侵佔全港。而影響最深遠的,是日軍大量發行軍票,掠奪香港人的財富。這些軍票無編號,且以高昂的兌換價強迫港人購買,同時禁止使用及私藏港元,不少人因被揭發藏有港元而死於酷刑下。

在《香港淪陷史》中有如下的敘述﹕「在日本總督通令禁止使用港幣後,日軍便大肆搜查,一經發現居民依然藏有港幣而未兌換的,則施加酷刑,毒打、灌水(把污水或辣水灌入腹中,然後踏受灌者腹部,使水從口鼻噴出)、老虎撓、脫指甲、夾手指、放飛機等,無奇不有,被施刑者往往因抵受不了痛苦而死亡。」

隨着戰局惡化,通貨膨脹更趨嚴重,軍票不斷印刷,且面額愈來愈大。加上物資短缺,物價急速上漲。以1941年9月與1943年5月的物價比較,砂糖漲價19倍,食油漲價15倍,食米漲價10倍。1944至1945年物價的漲幅更超乎想像。香港市民在糧食不足和物價昂貴之下掙扎,生活之艱苦已到了極限。

物價飛漲 兩年糖價升19倍

1945年8月15日,日本無條件投降,英軍重返香港,恢復港幣為法定貨幣。軍票一夜之間變成廢紙。戰後的日本藉美國庇護,被免去不少戰爭責任,港人手中的大量軍票至今也未獲任何補償。

日本作家石田甚太郎1992年尋訪日軍侵港時期的受害人或遺屬,其中一名受訪人盧佩英說,大戰結束時,手中有186萬軍票。她和丈夫在戰前結婚,丈夫經營海運業,有幾條船。丈夫一次去銀行換軍票,因不滿用500元港幣卻只換得100元軍票,被日本兵用槍托毆打受傷,回家不久後去世,時年43歲。戰後軍票成廢紙,她身上一文不名,靠刺繡謀生,還要變賣衣物才活了下來。

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