機頭繪鯊魚 美志願隊得名「飛虎」
2015-08-09
廖譚清在以鯊魚牙塗裝在機首的飛虎隊P-40戰鬥機前留影。(受訪者提供)

【明報專訊】飛虎隊(Flying Tigers)的正式名稱為中國空軍中的美籍志願大隊(American Volunteer Group,縮寫AVG)。因飛機頭部畫上鯊魚頭,而被未見過鯊魚的昆明市民稱作「飛老虎」而得名。由美軍退休機師陳納德(Claire Lee Chennault)創立。他於1937年初獲聘為中國空軍顧問。1941年4月,蘇聯撤走了航空志願隊。陳納德遂成立以美國機師組成之美國志願航空隊,從租借法案爭取到約100架戰機,並在美招募約100名後備役軍機機師及200名地勤人員。機師月薪600美元(較當時美國陸軍航空隊機師最高月薪347美元還高),小隊長月薪650美元,中隊長月薪700美元。

直到1942年7月3日奉命解散,飛虎隊在中國、緬甸、印度支那作戰7個多月,以空中損失12架飛機和地面被摧毁61架、損失26名機師代價,共擊落約150架日機,摧毁297架日機。

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