對未知着迷 研中國現代史
2015-07-19
在日本大使館門外的集會上,韓國示威者展示繪有美國總統奧巴馬及日本首相安倍晉三的漫畫,諷刺美國縱容日本。(林康琪攝)

【明報專訊】米德研究專長是民國以來的中國現代史,他說,自己身為印度移民後裔,直至讀大學時才開始涉獵中國歷史,一大原因是自己對此不甚了解,這份「對未知的着迷」,促使他專攻中國現代史。

大學開始涉獵

米德形容,現代中國是世界上其中一段令人激動、最複雜和最引人入勝的歷史,部分原因是它充斥傷痛和動盪,戰爭、革命和衝突不斷,「中國人若活於20世紀,往往是十分危險和可怕的事」,但對歷史學家而言,「卻正好是迷人至極的研究對象」,諸如中國在當時實際上如何轉變等的許多大問題,都需要回答。

中國如今在世界舞台益發重要,成為學界研究重點,但米德說,他1980年代末初學中文時,中國推行改革開放不久,仍非世界政治和經濟要角,「對我來說,中國是我所知甚少的地方……但我想正是對未知的着迷(fascination of the unknown)吸引我到中國」。

米德認為,即使中國已不比以往霧裏看花,西方與中國互相認識之路仍長。他說﹕「我依然認為,對西方人而言,中國仍有大量需要認識之處,中國人也一樣需要認識西方,所以旅程仍未結束。」

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