10個詞彙看世界﹕社區發鈔 自尋發展路
01-09-2014

【明報專訊】比特幣(Bitcoin)對國際金融體系構成挑戰,此現象背後是2008年金融海嘯後對國際金融體系的不信任。事實上,比特幣只是近年另類貨幣的冰山一角。歐美不少社區近年出現地區新型貨幣及經濟模式,以維持地方經濟的可持續發展。有專研貨幣發展史的學者向本報稱,金融海嘯及比特幣的出現為人們帶來契機,反思貨幣在社會的角色及如何塑造更理想的社會。

倫敦經濟學院社會學教授多德(Nigel Dodd)上月出版The Social Life of Money一書,從社會學角度探討貨幣演變史,比特幣尤其令他深感興趣。他說,金融海嘯後,政府一邊花大手筆拯救銀行,一邊大減公共開支令百姓受害,叫人不能不思考金錢在社會的角色以至誰有權發行金錢的問題。他認為,與其探索一套完美的貨幣系統去根治所有問題,倒不如提倡多元貨幣形式來對症下藥,處理社會不同問題。

金融海嘯催化社區貨幣規模

多德在書中討論了歷史上對貨幣的不同理解及貨幣系統,包括另類貨幣。歐美社區一直存在另類貨幣系統,彌補國家貨幣系統之不足。它們的形式多樣,有的僅基於以物易物模式,有的則直接發鈔。金融海嘯後,社區貨幣數目大增。根據英國《衛報》數據,現時國際上估計有250種社區貨幣,歐洲有不少地方正研究發展。這一現象已引起政府注意﹕英倫銀行去年曾在季刊評估社區貨幣對金融體系的風險(結論是「極低」。)美國加州今年6月通過「加州另類貨幣法案」,為社區貨幣掃除法律障礙。

英5城鎮流通 促進本土消費

美國1930年代大蕭條期間也有百計地方議會及組織發行本地貨幣,而在英國歷史上,當國家貨幣崩塌或福利制度失敗時,也有票券等替代貨幣應急。但跟大蕭條時代地方貨幣只求應急相比,現時歐美的社區貨幣背後往往有一套清晰理念。以英國的「轉型城鎮貨幣」(Transition Town Pound)為例,計劃目的是促使社區經濟發展及可持續發展,只在所屬社區流通,跟英鎊的兌換率為1兌1。英國現時有5個城鎮發行社區貨幣,其中以2012年開始發行的布里斯托鎊(Bristol Pound)規模最大,有超過40萬鎊流通,600家商戶接受布里斯托鎊,當地市長更以布里斯托鎊支薪。負責布里斯托鎊的機構總監克拉克(Stephen Clarke)向《衛報》稱,布里斯托鎊的主要目的是鼓勵本地獨立經營商戶及提升社區歸屬感,而鼓勵本土消費也有稗益於環保。他稱,本地獨立經營商戶多數會在本土消費,不像大型企業般九成收入並非花於本土。

新經濟基金會(Nef)專研社區貨幣的科林斯(Josh Ryan-Collins)同意這觀察,指出把錢花在本地產業,將產生更大的乘數效應,即所謂「local multiplier effect 」。他認為,社區貨幣計劃有助維持社區的本土特色,亦有助促進本土就業。

專家﹕貨幣世界勢日益多元

美國加州奧克蘭非牟利組織「可持續經濟法律中心」的蒂特爾 (Chris Tittle)向《福布斯》稱,社區貨幣容許社區決定資金流向,不再由銀行決定社區發展。他稱,國家貨幣體系中有超過95%的金錢都是銀行借貸,但大部分都流進房地產或金融,並不借給地方小商戶,發展地區貨幣系統正可糾正這一偏差。他稱,經濟需要再加上技術革新正催生「新一代貨幣」。

另類貨幣會如何改變政經格局或言之尚早。多德向本報稱,他相信比特幣以至一般貨幣都會出現更多創新。他說﹕「我們肯定會看到日益多元的貨幣世界,我希望可看到更多實驗,探討貨幣可為我們的社區作出什麼貢獻,也可有更開放及正面的討論。」

【本系列完結】

明報國際組

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